Pentagonite vs. cavansite, risque de piège commercial...

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Pentagonite vs. cavansite, risque de piège commercial...

Message  Rémi BORNET le Lun 23 Mai - 14:50


Cavansite (et/ou pentagonite) sur stilbite de Poona, Inde - FOV : 3 cm

La pentagonite et la cavansite sont 2 silicovanadates de calcium dont la couleur bleue est due à la présence de V4 . On les rencontre associés notamment en quantité dans les vacuoles des basaltes des trapps du Deccan. La formule chimique de ces 2 espèces est la même : Ca(V4 O)Si4O10,4H20 mais leurs structures cristallographiques sont différentes, c'est ce que l'on appelle des polymorphes. Dans notre cas on dira que la cavansite est dimorphe de la pentagonite et vice versa. Ces deux polymorphes cristallisent dans le même système cristallin (orthorhombique) cependant les différences d'agencement des atomes dans la maille cristalline se traduisent par des propriétés optiques distinctes. Ainsi la cavansite est biaxe ( ) tandis que la pentagonite est biaxe (-).

Il semble admis que la pentagonite forme plutôt des cristaux aciculaires longs, parfois de plus d'1 cm. Cependant aucun indice extérieur ne permet de différencier à coup sûr une pentagonite d'une cavansite si ce n'est un maclage caractéristique en forme d'étoile pour la pentagonite. Aussi sans analyse structurale, comme une diffraction rayons X par exemple (non destructif), personne n'est donc capable de prouver la véritable nature de son échantillon. Il peut donc y avoir tromperie...

Sur le marché du minéral, le terme "pentagonite" est utilisée de manière très abusive. Aussi il faut faire attention. De nombreux spécimens sont juste étiquetés "pentagonite" pour justifier des tarifs plus importants...

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